¿Cómo prevenir enfermedades por trabajar al aire libre en la temporada de calor?

El verano puede significar diversión bajo el sol para muchos, pero siempre que haya un calor excesivo, los trabajadores al aire libre corren el riesgo de contraer enfermedades. Cada año, decenas de trabajadores mueren y miles más se enferman mientras trabajan en ambientes calientes al aire libre. Los trabajadores de la construcción representan aproximadamente un tercio de las muertes de trabajadores relacionados con el calor, pero los trabajadores al aire libre en todas las industrias son susceptibles a los peligros del calor.

¿Qué enfermedades surgen de la sobreexposición al sol?

De acuerdo con el Consejo Nacional de Seguridad:

Agotamiento por calor

Cuando el cuerpo pierde un exceso de agua y sal, generalmente debido a la sudoración, puede ocurrir agotamiento por calor. De acuerdo con The National Safety Council (El Consejo Nacional de Seguridad) los signos y síntomas incluyen:
• Transpiración
• Piel pálida, cenicienta o húmeda
• Calambres musculares (especialmente para quienes trabajan o hacen ejercicio al aire libre a altas temperaturas)
• Fatiga, debilidad o agotamiento
• Dolor de cabeza, mareos o desmayos
• Náuseas o vómito

Ritmo cardíaco elevadoEl agotamiento por calor no controlado puede evolucionar hacia un golpe de calor, así que asegúrate de tratar a las víctimas rápidamente:

• Mueve a la víctima a un área con sombra o aire acondicionado
• Suministra agua u otras bebidas frescas, sin alcohol
• Aplica toallas mojadas o haz que la víctima tome una ducha fría

Golpe de calor

Esta es una condición potencialmente mortal en la cual la temperatura interna del cuerpo se eleva por encima de 105˚F (41 ˚C) y en la que las funciones vitales se atrofian, incluyendo las funciones mentales. Sin atención médica inmediata la insolación puede resultar en daño cerebral permanente o muerte.

Busca ayuda médica de inmediato si alguien sufre de un golpe de calor.

Los síntomas incluyen:

  • Temperatura corporal por encima de 103 grados Fahrenheit
  • Piel enrojecida, seca y caliente al tacto; la sudoración generalmente ha cesado
  • Respiración rápida
  • Dolor de cabeza, mareos, confusión u otros signos de estado mental alterado
  • Comportamiento irracional u hostil
  • Convulsiones o falta de respuesta

Los expertos recomiendan:

  • Llama al 911
  • Mueve a la víctima a un lugar fresco
  • Quítale la ropa innecesaria o apretada
  • Inmediatamente enfría a la víctima, preferiblemente sumergiéndola hasta el cuello en agua fría (con la ayuda de un segundo rescatador)
  • Si no es posible la inmersión en agua fría, coloca a la víctima en una ducha fría o muévela a un área fresca y cubre la mayor parte del cuerpo posible con toallas frías y húmedas
  • Sigue enfriando a la víctima hasta que la temperatura corporal descienda a 101 grados Fahrenheit
  • Controla la respiración de la víctima y prepárate para administrar RCP si es necesario y conoces la técnica

Calambres

Los calambres musculares son dolorosos. Por lo general ocurren en las piernas, brazos o abdomen y son causados por la pérdida excesiva de sal a través del sudor.

Los expertos recomiendan:

  • Tomar descansos frecuentes en un lugar fresco
  • Beber agua
  • Remover cualquier equipo de protección personal, y aflojar cualquier prenda de ropa que se encuentre apretada
  • Si es posible recuéstate en un lugar fresco

Sarpullido

Áreas de la piel irritadas e inflamadas, que pueden estar enrojecidas, tener picazón, escamas, costras o ampollas. Esto sucede porque las glándulas del sudor se tapan debido al calor, la humedad y el sudor excesivo.

Los expertos recomiendan:

  • Mantener la piel limpia y seca
  • Tomar descansos frecuentes en un lugar fresco
  • Beber agua

Factores que afectan tu temperatura corporal en el trabajo

Las principales cosas que afectan la capacidad de tu cuerpo para refrescarse durante un clima extremadamente caluroso son:

Alta humedad. Cuando la humedad es alta, el sudor no se evaporará tan rápido. Esto evita que tu cuerpo libere calor tan rápido como sea necesario.

Factores personales. La edad, obesidad, fiebre, deshidratación, enfermedades cardíacas, enfermedades mentales, mala circulación, quemaduras solares y el consumo de alcohol y drogas recetadas pueden jugar un papel importante en una persona.

Diez consejos para protegerte de los efectos del calor:

  1. Mantente hidratado. Es importante beber alrededor de 5 a 7 onzas cada 15 ó 20 minutos.
  2. Evita líquidos que te llevan a la deshidratación como: el alcohol, el café, el té y los refrescos con cafeína.
  3. Usa ropa protectora. La ropa liviana, de colores claros y holgada ayuda a proteger contra el calor.
  4. Trabaja a un ritmo uniforme. Conoce tus propios límites y capacidades para trabajar de manera segura en el calor.
  5. Programa descansos frecuentes. Tómate el tiempo para los períodos de descanso en un área con sombra o aire acondicionado.
  6. Usa un trapo húmedo para limpiarte la cara o colócala alrededor de tu cuello.
  7. Evita quemarte. Usa protector solar y una gorra cuando trabajes bajo el sol.
  8. Es importante estar alerta a los signos de enfermedades relacionadas con el calor.
  9. Mantente alerta de otros trabajadores que puedan estar en alto riesgo.
  10. Come frutas con alto contenido de fibra y jugo natural. Evita alimentos altos en proteínas.

Mantenerse seguros

Si tu trabajo requiere que trabajes afuera en climas cálidos, puedes tomar precauciones para minimizar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor. En resumen, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional recomienda:

  • Trabajar turnos más cortos hasta que te hayas ajustado al calor
  • Mantente hidratado
  • Estar al pendiente de tus compañeros de trabajo que muestren signos de agotamiento por calor o golpe de calor
  • Tómate tiempo para descansar y refrescarte

Tienes derecho a condiciones de trabajo que no pongan en riesgo tu vida. Si tu empleador no te proporciona un ambiente seguro, tienes derecho a exigirlo sin represalias. Consulta con uno de nuestros abogados  expertos en derechos laborales si tienes dudas o preguntas sobre tu situación laboral.

Recuerda que cuanto más nos informemos, más sabremos y más nos podremos defender.