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Accidentes de auto

Los accidentes de auto ocurren cuando un vehículo choca con otro vehículo, un peatón, una motocicleta o una bicicleta.

Revisor de contenido, Abogado James P. Maniscalco
Creado por el equipo de redactores legales de Los Defensores y verificado por James P. Maniscalco. J.D.

Este tipo de accidentes a menudo resultan en lesiones o daños a la propiedad, y una de las partes solicita una indemnización por los daños causados por la negligencia de la otra.

Los accidentes de auto son, como sugiere la palabra accidente, involuntarios. Como resultado, probar quién es responsable puede ser complicado. La mayoría de los estados son lo que se conoce como estados de responsabilidad extracontractual o culpable. Culpable significa que una de las partes será responsable y deberá pagar los costos relacionados con el accidente. Sin embargo, sin culpa, cada conductor en un accidente es responsable de cubrir sus propias pérdidas a través de su compañía de seguros.

La forma en que se pagan los costos relacionados con el accidente depende del tipo de accidente que tuviste, el estado en el que vives y el tipo de seguro otorgado por las partes involucradas.

Entonces, ¿quién determina la culpa y cómo lo prueban?

Determinación de culpabilidad

Por lo general, después de un accidente, se llama a la policía. La policía hace un registro oficial de lo sucedido, conocido como un informe policial. El informe policial es utilizado por una aseguradora para determinar qué parte fue negligente o culpable.

Los accidentes de auto son generalmente el resultado de acciones negligentes. Por lo tanto, la negligencia es crítica para determinar la falla. Hay tres tipos de negligencia:

Contribuyente puro: requiere que los conductores tengan un 0% de culpa para solicitar el pago.

  • Alabama, Washington D.C., Maryland, Carolina del Norte y Virginia

Comparativo puro: permite a los conductores recuperar las pérdidas proporcionales a su culpa, es decir, si se determina que tiene un 25% de culpa en un accidente de $ 1,000, se le puede exigir al seguro del otro conductor que pague $ 750 o el 75% del acuerdo.

  • Alaska, Arizona, California, Florida, Kentucky, Luisiana, Mississippi, Misuri, Nuevo México, Nueva York, Rhode Island y Washington

Comparativo puro modificado - una parte no puede recuperar pérdidas si es culpa del 50 por ciento o más, conocida como la regla del 50 por ciento. Mientras la parte que busca la indemnización sea culpable en un 49 por ciento o menos, puede recuperarse, sin embargo, la recuperación reduce el grado de responsabilidad que le corresponde.

  • Arkansas, Colorado, Connecticut, Delaware, Georgia, Idaho, Illinois, Iowa, Kansas, Kentucky, Maine, Michigan, Montana, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Nueva Jersey, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Oregón, Carolina del Sur, Sur Dakota, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, Virginia Occidental, Wisconsin, Wyoming

Además, deberás probar estos cuatro elementos para ganar un reclamo por negligencia:

  1. Deber de cuidado: los conductores deben operar los vehículos de manera segura y cumplir con las leyes de tránsito para garantizar que otros conductores y sus propiedades estén seguros.
  2. Incumplimiento del deber: debe haber pruebas de que el conductor responsable incumplió su deber de conducir con seguridad. Ejemplos de violaciones incluyen conducir por encima del límite de velocidad, no usar señales de giro y pasar luces rojas.
  3. Causalidad: una vez que se prueba la violación, se debe verificar una relación de causa y efecto. Las lesiones y daños sufridos deben ser un resultado directo del accidente.
  4. Lesiones/daños: Por último, la víctima debe poder valorar las pérdidas y los costos resultantes del accidente. Estos costos pueden incluir facturas médicas, costos de reparación de automóviles y lesiones o daños.

En los estados de falla, el seguro del conductor culpable cubre los costos asociados con el accidente. En estados sin culpa, los conductores suelen llevar protección contra lesiones personales (PIP). El seguro de cada conductor paga hasta un umbral específico, excepto por daños a la propiedad, que es pagado por la parte culpable.

Además de la negligencia, el tipo de seguro utilizado en tu estado ayuda a determinar quién pagará los daños. Hay dos tipos de cobertura: con culpabilidad y sin culpa.

14 causas comunes de accidentes automovilísticos

Los conductores tienen la responsabilidad de maniobrar sus automóviles de manera segura, y cuando no lo hacen, puede causar accidentes. La causa de un accidente puede ayudar a determinar la culpa o la responsabilidad. Cuando la negligencia de un conductor conduce a un accidente, puede ser considerado responsable del daño.

A continuación, hay 14 causas de accidentes, algunos errores del conductor y otros no:

  1. Conducir distraído: cualquier cosa que pueda desviar tu atención de conducir, como usar el teléfono celular, comer o cambiar la estación de música.
  2. Exceso de velocidad: una de las principales causas de accidentes de tránsito de vehículos automotores y es un factor que contribuye en más de un tercio de las muertes.
  3. Conducir ebrio o conducir bajo la influencia de drogas: el alcohol y las drogas perjudican la capacidad de tu cerebro para funcionar completamente. El razonamiento y la coordinación muscular son críticos para operar un vehículo y se ven afectados por el consumo de alcohol y drogas.
  4. Conducción imprudente: sin tener en cuenta las señales de tráfico, las leyes o las señales. Entre las formas típicas de conducción imprudente se incluyen el regateo, no detenerse en las luces rojas o las señales de alto, o exceder los límites de velocidad.
  5. Clima: puede afectar la visibilidad y la capacidad del conductor para controlar su vehículo. La niebla, el viento, la nieve, aguanieve y la lluvia son condiciones climáticas que afectan a los conductores.
  6. Luces rojas o señales de alto: los accidentes causados por un conductor que pasa una luz roja tienden a provocar lesiones con más frecuencia que cualquier otro tipo de choque.
  7. Inexperiencia: la principal causa de accidentes de conductores adolescentes.
  8. Mala visibilidad: un parabrisas sucio, faros sucios, resplandor solar, lluvia intensa o conducir de noche pueden debilitar la capacidad de ver del conductor.
  9. Conducción somnolienta: la somnolencia reduce el estado de alerta del conductor, ralentiza el tiempo de reacción y afecta la toma de decisiones.
  10. Defectos del vehículo: aunque los fabricantes deben cumplir con las normas y reglamentos federales de seguridad para vehículos motorizados, los defectos aún causan accidentes. Mantenerse al día con los retiros del mercado de seguridad puede ayudar a los conductores a garantizar que sus vehículos reciban el servicio que requieren.
  11. Maniobras inseguras: girar a la derecha en un semáforo en rojo, girar a la izquierda en el tráfico que se aproxima y acelerar para intentar pasar una luz amarilla puede causar accidentes.
  12. Manejar a distancia posterior muy cercana: cuando un conductor sigue al auto en frente demasiado de cerca. Un factor contribuyente en más de un tercio de todos los choques.
  13. Rabia en la carretera: ignorar las señales de otros conductores, no señalizar, cruzar el tráfico y los cambios inseguros en los carriles son formas de ira en la carretera que pueden poner en peligro a otros.
  14. Condiciones de la carretera: los accidentes pueden ocurrir sin culpa del conductor. Los baches, grietas en el camino o superficies irregulares son ejemplos de condiciones del camino que pueden conducir a accidentes.

Lesiones

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) informa que más de tres millones de personas resultan heridas cada año en accidentes automovilísticos.

Si bien las lesiones por accidentes automovilísticos varían, a continuación, se incluye una lista de las más comunes:

  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT): aproximadamente el 10 por ciento de las víctimas de accidentes desarrollan TEPT como resultado de un accidente automovilístico. Sentir ansiedad, sentirse nervioso, estar más atento o evitar son síntomas comunes de TEPT.
  • Cabeza y cerebro: pueden producirse lesiones cerebrales traumáticas (LCT) cuando el cráneo golpea un objeto durante un choque. Los accidentes de auto son la segunda causa principal de todas las hospitalizaciones relacionadas con TBI.
  • Espalda, cuello y columna vertebral: el cuerpo de los ocupantes de un vehículo es sensible a los movimientos repentinos creados por un accidente automovilístico, lo que produce latigazo cervical, una causa común de lesiones en el cuello y el dolor.
  • Quemaduras: dependiendo de cómo ocurrió el accidente, los ocupantes del vehículo pueden sufrir quemaduras de primer, segundo, tercer e incluso cuarto grado.
  • Huesos rotos: se requieren cuerpos para absorber una cantidad tremenda de fuerza, lo que puede conducir a huesos rotos. Las fracturas de muñeca, brazo, costilla, cadera, pelvis, columna vertebral, cráneo, facial, clavícula y pierna son los huesos rotos más comunes después de un accidente automovilístico.

¿Por qué necesita un abogado de accidentes de auto?

Un abogado puede ayudarte a evaluar el costo real de los daños asociados con su accidente. Si bien es posible que reciba estimaciones para arreglar su automóvil y las facturas de las visitas al hospital, existen posibles costos futuros que pueden superar los límites de la póliza.

Los límites de las políticas son un factor de control en las negociaciones de liquidación. Los límites de la política se acuerdan contractualmente para limitar la cantidad que se pagará. A menudo, los conductores compran el seguro mínimo requerido por la ley, límites que se superan fácilmente.

Lo más probable es que su aseguradora tenga un equipo de abogados y ajustadores evaluando tu reclamo. El seguro es un negocio, y su objetivo es obtener ganancias. Lo hacen pagando lo menos posible por las reclamaciones. Con un equipo de abogados que vela por sus intereses, las compañías de seguros tienen la ventaja. Su mejor opción para nivelar el campo de juego es contratar a un abogado de accidentes automovilísticos que tenga los conocimientos para reconocer y defenderse de las pólizas de seguro de mala fe.

Las prácticas de seguro de mala fe incluyen:

  • Presionándote para que aceptes la culpa
  • Ofrecer pagos altos por adelantado
  • Intentar resolver reclamos médicos prematuramente

Si tu aseguradora no está cooperando o no tiene tu mejor interés en mente, puedes contratar a un abogado experimentado en accidentes de auto. Las leyes de seguro de mala fe están destinadas a protegerte contra prácticas de aseguradoras injustas.

¿Qué daños puedo cobrar después de un accidente?

Presentar un reclamo por accidente automovilístico te permite recuperar pérdidas financieras. El cálculo de las ofertas de liquidación requiere un desglose exacto de los costos. Se deben incluir las cifras en dólares para los siguientes daños:

  • Gastos médicos actuales y futuros: facturas médicas, incluidas las cubiertas por tu seguro para productos farmacéuticos, fisioterapia, visitas a especialistas y dispositivos médicos como muletas.
  • Salarios perdidos actuales y futuros: tiempo libre del trabajo y tiempo futuro que perderás. La compensación monetaria se basará en tu salario.
  • Daños a la propiedad: lesiones o daños a cualquier cosa que no sea una persona, pueden incluir el valor de reemplazo y el costo de las reparaciones.
  • Dolor y sufrimiento: estrés físico y emocional causado por el accidente.

Tipos de accidentes

Los accidentes de vehículos causan lesiones y daños en diversos grados, dependiendo de la gravedad del choque. La ubicación del daño puede usarse para ayudar a determinar la falla en un accidente, ya que puede ayudar a indicar la dirección. Estos son algunos de los tipos más comunes de accidentes:

  • Bicicleta: un choque que involucra a un vehículo motorizado y a un ciclista que causa lesiones. Los ciclistas son susceptibles a lesiones graves como traumatismos craneales y lesiones de la médula espinal, incluso cuando usan equipo de seguridad cuando están involucrados en colisiones con un vehículo.
  • Vehículo comercial: colisión que involucra una camioneta de reparto o de carga, un autobús comercial de pasajeros, una camioneta de transporte, una grúa o un camión de basura.
  • De frente: cuando los dos extremos delanteros de los vehículos chocan entre sí como resultado de una conducción distraída o fatigada, poca visibilidad, ignorar las señales de tránsito o conducir bajo la influencia de drogas o alcohol. Estos tipos de colisiones a menudo son fatales, pero también pueden causar fracturas de huesos, daño a órganos, lesiones en la cabeza y TEPT.
  • Golpear y correr: una colisión en la que al menos una persona involucrada huye antes de proporcionar información o ayuda o no informa el incidente correctamente. Los golpes y las corridas y las muertes están en aumento, con un golpe y fuga en algún lugar de los EE. UU. Cada 43 segundos.
  • Motocicleta: los accidentes que involucran motocicletas tienen más probabilidades de provocar lesiones graves o la muerte. Las motocicletas ofrecen menos protección para los conductores que las exponen a lesiones en la cabeza, el cerebro y la columna vertebral.
  • Vehículos múltiples: a menudo denominados “acumulaciones”, estas colisiones tienden a ocurrir en carreteras transitadas como autopistas y carreteras.
  • Pasajero: un pasajero lesionado es elegible para compensación y, por lo general, no se le exigirá que demuestre responsabilidad. Uno o más conductores tendrán la culpa del accidente y, por extensión, las lesiones de un pasajero.
  • Peatón: cuando un peatón es golpeado por un automóvil. La mayoría de estos accidentes ocurren en entornos urbanos por la noche. Un peatón golpeado por un vehículo que viaja a más de 30 millas por hora provoca lesiones más graves e incluso muertes.
  • Golpe por la parte trasera: por lo general, es el resultado de un frenado repentino, pero puede ser causado por un vehículo que maneja demasiado cerca o acelera a una velocidad mayor que el automóvil que está delante. El latigazo cervical es la lesión más común sufrida por colisiones traseras.
  • Volcamiento: los SUV, camionetas y camionetas son más susceptibles de volcarse debido a un centro de gravedad más alto. Las transferencias representan casi el 30 por ciento de todas las muertes por accidentes, y la mayoría de las muertes son personas que no usan cinturones de seguridad.
  • Scooter eléctrico: cuando un ciclista choca con un peatón, es golpeado por un automóvil o sufre un accidente debido a un defecto en la carretera. Pocos ciclistas usan cascos, viajan en las aceras y superan las 15 mph, lo que provoca accidentes y lesiones.
  • Impacto lateral: más comúnmente conocido como “T-bone” ocurre cuando se golpea el costado de un vehículo. El daño y las lesiones del vehículo suelen ser graves, especialmente para los conductores o pasajeros en el lado impactado.
  • Auto individual: un accidente automovilístico que involucra solo un vehículo. Puede implicar golpear a un animal, objeto, peatón o salir corriendo de la carretera.
  • Camión: los camiones comerciales son mucho más grandes y pueden pesar al menos 25 veces más que un automóvil; por lo tanto, los accidentes de camiones pueden ser mucho más catastróficos.
  • Uber/Lyft: Uber y Lyft tienen pólizas de seguro de responsabilidad civil que pagan hasta $ 1 millón por lesiones personales y daños a la propiedad.

Los accidentes son inesperados y estresantes, aquí hay algunos consejos sobre qué hacer en caso de que esté involucrado en uno. Tomar los pasos correctos después de un accidente puede ayudar a preservar la evidencia y darle la mejor oportunidad de presentar un reclamo exitoso de accidente automovilístico.

Qué hacer después de un accidente de auto:

  • Verifica si estás herido.
  • Verifica el bienestar de los pasajeros.
  • Ve a un lugar seguro.
  • Llama al 911.
  • Espera hasta que llegue ayuda.
  • Intercambia información.
  • Documenta el accidente.
  • Notifica a tu asegurador.

Lo que no debes hacer después de un accidente:

  • Perder la calma después del choque
  • Abandonar la escena
  • Aceptar culpabilidad
  • Firmar documentos
  • Asumir que puedes manejar el caso sin la ayuda de un abogado

Las acciones que tomas o no tomas después de un accidente automovilístico son críticas para tu reclamo, tu compensación y tu futuro. Consultar con un abogado experimentado en accidentes de auto lo antes posible después de tu accidente puede garantizar que tu primer paso sea en la dirección correcta.

Modificado 10/21/19