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Accidentes en motocicletas: riesgos, causas y lesiones

Revisor de contenido, Abogado James P. Maniscalco
Creado por el equipo de redactores legales de Los Defensores y verificado por James P. Maniscalco. J.D.

Los motociclistas corren riesgos más altos en carretera, ya que están expuestos a peligros que los conductores de automóviles y otros automovilistas no enfrentan. Por su tamaño y diseño, las motocicletas, son menos estables y visibles que otros vehículos en la carretera.

Los accidentes en motocicletas no son como los accidentes de auto, debido a algunos factores únicos inherentes y a la conducción de motociclistas.

Riesgos que corren motociclistas en carretera

Un accidente de motocicleta tiene consecuencias graves debido a la velocidad y a su diseño abierto. Las motocicletas no brindan la protección que brindan los automóviles y pone en mayor riesgo a los motociclistas en el momento de un accidente.

  • Aunque el número de muertes de conductores y pasajeros de automóviles y camionetas ha disminuido desde 1999, la tasa de mortalidad por accidentes de motocicleta se ha más que duplicado hoy en día.
  • Según los datos de accidentes fatales de 2016 de la NHTSA, las muertes de motociclistas ocurren aproximadamente 28 veces más frecuentemente que las muertes en otros vehículos.
  • Las estadísticas muestran que los cascos son efectivos para prevenir la muerte en casi un 37% y reducen el riesgo de lesiones en la cabeza en un 69%.
  • De acuerdo con el Institutos Nacional de Salud de la Biblioteca Nacional de Medicina, la lesión en la cabeza es la principal causa de muerte en accidentes de motocicleta.

Causas de accidentes de motocicleta

Viajar en una motocicleta conlleva un riesgo mucho mayor de muerte o de lesiones mayores que conducir la misma distancia en un automóvil. Hay ciertos factores que incrementan el riesgo de lesiones y de fatalidades en un accidente de motocicleta como:

  • Reconocimiento visual – Una de las razones por las que los automóviles, camiones y otros vehículos grandes a menudo chocan con las motocicletas, es porque caen fuera de los patrones regulares y esperados de reconocimiento visual de los conductores. Por ejemplo, al conducir en una autopista, es más fácil para el conductor reconocer vehículos grandes.  Otras condiciones que afectan el vehículo, como la precipitación, el deslumbramiento y la carga, pueden afectar aún más la visión del conductor y obstruir a los motociclistas.
  • Peligros de carretera – Los escombros y otros peligros de la carretera que tienen poco efecto en los automóviles son una grave amenaza para la seguridad de los conductores de motocicletas. Algo tan simple como un pavimento mojado, una carretera irregular, animales o vientos fuertes puede causar un accidente de motocicleta que resulta en lesiones graves o la muerte.
  • No hay protección entre el conductor y la carretera -Una motocicleta carece de la resistencia a los choques y las características de protección de los ocupantes de un automóvil. Las motocicletas tampoco tienen cinturones de seguridad, y aunque hay fabricantes que están sacando al mercado ciertos modelos con bolsas de aire, la mayoría no cuenta con ellos.
  • Exceso de velocidad -La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras nos dice que, durante más de dos décadas, el exceso de velocidad ha estado involucrado en aproximadamente un tercio de todas las muertes. En 2017 fue un factor contribuyente en el 26% de todas las muertes por accidentes de tránsito.
  • Cascos que no proveen protección -El dispositivo de seguridad más importante que puede tener un motociclista es un casco. Los cascos de motocicleta tienen una cubierta exterior dura que distribuye la fuerza de un impacto para proteger el cráneo y evita que los objetos lo atraviesen. A medida que el casco hace su trabajo, el número y la gravedad de las lesiones en la cabeza se reducen significativamente.  Las normas federales de seguridad determinan la cantidad de fuerza que los cascos deben absorber y la cantidad de visión periférica que deben permitir los cascos. Solo se deben usar cascos que cumplan o superen estos estándares. Motociclistas que optan por no usar un casco de motocicleta tienen más probabilidades de morir en un accidente.
  • División de carril de motocicleta -La división de carriles ocurre cuando una motocicleta conduce entre dos carriles de autos detenidos o que se mueven lentamente, generalmente en embotellamientos. La división de carriles es una causa común de accidentes de motocicleta debido a dos factores. 1) La proximidad de los autos a la motocicleta, el espacio reducido que tiene que maniobrar la motocicleta. 2) El hecho de que los autos no anticipan que ningún vehículo o motocicleta los pasará en tráfico lento o detenido.
  • Menos estabilidad – Los vehículos con dos ruedas son menos estables que aquellos con cuatro, especialmente durante el frenado de emergencia y la desviación. Además, algunos accidentes de motocicletas son causados por la oscilación de la rueda delantera que puede ocurrir a altas velocidades.
  • Nivel de habilidad y dificultad -Conducir una motocicleta requiere más habilidades que conducir un automóvil. Necesitas tener la capacidad de controlar la motocicleta todo el tiempo y saber tus limitaciones y las de la motocicleta. Ir rápido no equivale a más habilidad, de hecho, es todo lo contrario. Una de las cosas que los motociclistas expertos hacen mejor es reducir la velocidad para manejar sobre obstáculos difíciles.

Lesiones comunes de un accidente de motocicleta

Las lesiones comunes sufridas pueden variar de leves a discapacitantes. Estas son las 5 lesiones más comunes en un accidente de motocicleta:

  1. Abrasión en la piel – Una raspadura es la fricción con el pavimento o el asfalto. Hay cortaduras o laceraciones de primer, segundo y tercer grado.
     
  2. Fracturas en piernas y brazos – La lesión más común entre estos motociclistas son las fracturas. Muchas veces motociclistas usan sus extremos para amortiguar una caída.

  3. Lesiones cerebrales – Según el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial, los cascos son solo 67 por ciento efectivos para prevenir lesiones cerebrales. Los daños craneales comunes son los siguientes:
    • Conmoción cerebral
    • Sangrado cerebral/Hemorragia
    • Fractura craneal

  4. Lesiones en el cuello y espalda – Las lesiones en la espalda pueden producir lesiones medulares y vertebras fracturadas entre otras. Son lesiones serias que pueden llevar mucho tiempo de recuperación e incluso causar parálisis.
     
  5. Heridas internas – Daño a los órganos y el sangrado internos pueden ser causados por un traumatismo de fuerza drástica.

¿Cómo te puede ayudar un abogado en accidentes de motocicleta?

¿Sabías que los motociclistas tienen más probabilidades de ser culpados por accidentes?  Es por lo que necesitas a alguien de tu lado que sepa defenderte. Después de sufrir un accidente de motocicleta, las personas lastimadas podrían tener derecho a:

  • Atención médica con doctores especialistas
  • Compensación para pagos de médicos y hospitales
  • Pago de sueldos perdidos
  • Compensación por dolor y sufrimiento
  • Reparación de tu motocicleta
  • Daños de propiedad
  • Atención especial de por vida en casos de incapacidad permanente

Un abogado hará lo que sea necesario para investigar en detalle la causa de tu accidente de motocicleta. El abogado ayudará a determinar la responsabilidad del otro conductor, ya sea por:

  • Exceso de velocidad Ignorar una luz roja
  • Conducir irresponsablemente
  • Conducir en forma distraída
  • Conducir en estado de ebriedad
  • Negligencia al conducir

Si necesitas la ayuda de un abogado experimentado en motocicletas, habla hoy con Los Defensores. Si dejas pasar mucho tiempo para contactar a un abogado después de tu accidente de motocicleta, es posible que se pierda la evidencia y que se complique tu caso.